Morir de frío

  • Tuesday, December 20th, 2016

Morir de frío

Por no tener dónde refugiarse, o con qué cubrirse, han muerto desde el 2000 867 personas en México; de éstas, 81 % eran hombres.

Por: José Merino, Carolina Torreblanca, y Marisol Torres Empieza con escalofríos. Sigue una dificultad para respirar. Después dejas de poder mover tus manos. Si sigue bajando la temperatura te confundes y disminuye la velocidad de tus latidos y el cuerpo, en un esfuerzo por concentrar el calor en los órganos vitales, contrae tus vasos sanguíneos. Casi al final, los escalofríos terminan, es difícil hablar y suele haber amnesia. La piel se vuelve azul; las acciones, irracionales (hay personas que deciden incluso quitarse la ropa). Los latidos se vuelven imperceptibles, pero empieza la taquicardia. Los órganos fallan, tu cuerpo ha muerto, queda esperar un poco más para que tu cerebro también muera. Has muerto de hipotermia. Has muerto de frío. Para la gran mayoría de nosotros “me muero de frío” es solo una expresión que usamos antes de ponernos una chamarra extra o una bufanda; sin embargo, en México todos los años hay personas que literalmente perecen de frío. Los meses más mortales suelen ser de noviembre a enero, por las bajas temperaturas que los acompañan, aunque incluso en los meses de verano se reportan muertes por frío (30 en 16 años). muertosdefrio_3_acumulado_nacional  Frente Frío Las muertes por frío siguen, evidentemente, un patrón estacional. Enero de 2004 ha sido el mes con más muertes en los últimos años, sumando 33 personas en todo el territorio que fallecieron por las bajas temperaturas. Nueve años después, en enero del 2013, murieron 28 personas, el segundo mes con más muertes de los últimos 16 años. El invierno más gentil de este periodo ha sido el de 2014, en el que durante el mes más mortífero, enero, murieron solo 11 personas. muertosdefrio_1_muertes_mensual Qué tan mortífero es el invierno depende por supuesto de la temperatura, pero no completamente. En 2013, por ejemplo, el segundo año con más muertes acumuladas desde el 2000, la temperatura mínima nacional fue de 9° centígrados, mientras que en diciembre del 2012 la temperatura mínima alcanzó los 7° y murieron solo 10 personas. muertosdefrio De nuevo, Chihuahua Chihuahua es el estado de la República donde mueren más personas por hipotermia. Todos los diciembres mueren un poco más de cinco personas en promedio en ese estado, mientras en los eneros mueren otras cinco. A pesar de que no es el estado con las temperaturas mínimas más bajas en promedio (Tlaxcala alcanzó una mínima estatal de -0.6ºC en diciembre de 2010 y Zacatecas una de 0.3ºC ese mismo mes) concentra a los cinco municipios con más muertes por frío: Juárez con 78 muertes, Chihuahua con 42, Guachochi con 41 muertes, y Delicias y Bocoyna con 18 muertes cada uno. En total, Chihuahua ha sido el escenario del 37 % de todas las muertes por frío en los últimos 16 años. De hecho, si nos quedamos sólo con los municipios que han tenido más de 10 muertes por frío entre 2000 y 2015, todos son municipios en Chihuahua y Sonora. muertosdefrio_2_tasa_vs_total Por otra parte, es curioso observar que las muertes por frío no son solamente un fenómeno de los estados del norte de la República. En estados donde la temperatura mínima promedio es de 15°C o más, también hay personas, aunque pocas, que fallecieron por hipotermia. Este es el caso por ejemplo de Campeche, donde han muerto cuatro personas; Quintana Roo, donde han perecido tres y Yucatán, donde han muerto otras tres entre 2000 y 2015. En cambio, en el estado de Colima no se ha registrado muerte alguna a causa del frío en los últimos 16 años. El único estado sin reportes de muertes. muertosdefrio_6_porcentajes Adultos mayores, mayores riesgos  Si dividimos a la población según su edad y sexo, es evidente que no todos son igual de vulnerables a las bajas temperaturas. Los hombres han representado el 81 % de todas las muertes por frío en los últimos 16 años y tan solo los hombres mayores de 65 años representan el 26 % del acumulado hasta ahora. Todos los años se mueren 13 hombres mayores a 65 en promedio, lo que representa una tasa de casi 0.4 muertes por cada 100,000 personas. El grupo de edad más afectado dentro de las mujeres es también el de 65 años y más, que tiene una tasa de 1.2 muertes por cada 100,000 mil personas y que acumulan casi cinco muertas al año en promedio. muertosdefrio_4_edad_sexo El grupo poblacional menos vulnerable es el de las mujeres de 15 a 29 años, el cual suma una sola muerte desde el 2000, lo que implica una tasa de 0.001 muertes por cada 100,000 mil personas. Fría realidad ¿Qué razones empujan a la calle, al desamparo y al frío? El salto entre ser mujer y ser hombre (un salto de cuatro veces más frecuencia); el paso entre ser niño y ser adulto por arriba de los 40 años (un paso de 10 veces más frecuencia); el movernos de la Ciudad de México a Ciudad Juárez (un movimiento de 25 veces más frecuencia). En cada uno de estos movimientos hay un incremento implacable en el conteo de muertos de frío. Hay pues un incremento en la serie de factores que llevan a estar a la intemperie, sin protección, a iniciar un proceso que podría ser perfectamente reversible, que termina con la muerte, que empieza con escalofríos…   Nota Metodológica Las cifras de muertes se obtuvieron del Sistema Nacional de Información en Salud y pueden ser descargadas aquí.